hành trang cuộc đời                                                   
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ai sẽ là "Tôi" (Trần Mộng Tú) - Tôi là một người sống độc thân (và không có con), năm nay tôi 50 tuổi. Tôi sinh sống ở Virginia thuộc Hoa Thịnh Đốn, sức khỏe đầy đủ và tôi có một việc làm vững chắc. Tôi có một người cha 85 tuổi, sống tại Houston , Texas . Ôi bao dặm đường xa cách.

Từ ngày mẹ tôi mất, cha tôi sống một ḿnh, ông không chịu rời căn nhà với những năm tháng của quá khứ và tôi không thể bỏ việc để dọn về nhà cha.

 Mùa Xuân năm ngoái cha tôi bị ngă bể xương hông và dập một bên sườn.

Bây giờ cha tôi phải vào viện dưỡng lăo dành cho người già ốm yếu và cha tôi được xếp vào danh sách phải săn sóc đủ một ṿng tṛn của chiếc đồng hồ treo trong pḥng ông.

Từ ăn uống, nằm ngồi, đi đứng, làm vệ sinh, nhất nhất điều có y tá. Cái điều đáng buồn là trong khi nhận tất cả phục dịch cho thân thể th́ đầu óc của cha tôi vẫn c̣n cái minh mẫn của một ông giáo sư dậy toán cách đây mấy chục năm. 
 
Tôi không thể thường xuyên bỏ công việc để đi xuống thăm cha, nhưng mỗi ngày tôi phải điện thoại, điện thư liên lạc với bác sĩ, dược sĩ, y tá và những người săn sóc cho cha tôi tại viện dưỡng lăo.

 Tôi cố gắng thu xếp để mỗi hai tháng đến với cha tôi một cái cuối tuần, và mỗi năm về một tuần vacation vào dịp lễ Tạ Ơn hay Giáng Sinh.

Tôi biết là cha tôi rất mừng mỗi lần thấy con đến thăm.

 Cái ánh mắt của cha tôi khi nh́n tôi chào ra về bao giờ cũng theo tôi suốt chuyến bay. Hôm nay cũng thế, khi ngửa cổ ra sau ghế để t́m một giấc ngủ ngắn trên phi cơ, tôi nh́n rất rơ lại hai con mắt của cha tôi.

 Bất giác tôi tự hỏi "Khi tôi vào tuổi già yếu. Ai sẽ là 'TÔI' để tới lui săn sóc hỏi han tôi thường xuyên?". 

Một người độc thân không có anh chị em và những người già không có con, những người có con sống không cùng một tiểu bang, hay xa hơn nữa ở tận một quốc gia khác th́ sẽ rơi vào hoàn cảnh nào khi tuổi già lặn xuống như mặt trời lặn trên biển .

(Bạn đă ngắm mặt trời lặn trên biển bao giờ chưa?   Nó mất vào nước nhanh vô cùng) 

Cái thùng thư: ba, bốn ngày không có người lấy, hay đống báo thành chồng trước hiên nhà; cỏ không cắt, lá không cào, các cửa sổ không mở là dấu hiệu cho hàng xóm biết nên báo cho cảnh sát v́ chủ nhân trong căn nhà đó ở một ḿnh và là một người già. 
 
Nỗi lo âu của một người không có thân bằng quyến thuộc ở gần lúc tuổi già không phải là nỗi lo âu "quá đáng". Đó là một điều chúng ta nên nghĩ đến khi c̣n có thể t́m hiểu và thu xếp cho chính ḿnh. 

Bà Barbara Gordon có mẹ già 92 tuổi sống ở Florida, trong khi bà làm việc ở New York bà đă đặt ra câu hỏi "Who will be ME for me."

Bà đem câu hỏi đó hỏi những người bạn độc thân như bà, không con hay có con tản mác mười phương, họ cùng nhau bàn bạc, đặt ra những câu hỏi cho tuổi già: 
 
- Tôi sẽ sống ở đâu? 
- Tôi sẽ sống như thế nào? 
- Tôi có đủ tiền không? 
- Ai sẽ săn sóc tôi nếu tôi mất khả năng hoạt động? 
- Nếu tôi ngă (lúc già yếu) nằm dưới đất hai, ba ngày th́ sao? 
- Một ngày nào đó liệu tôi có phải rời căn nhà tôi đang ở ? 
 
Những câu hỏi trên đưa đến những câu trả lời khác nhau mà câu nào cũng rất mơ hồ.

 Cuối cùng họ đi đến kết luận: Cái cách ḿnh đang sống bây giờ sẽ ảnh hưởng rất nhiều vào đời sống của ḿnh lúc về già.


Họ làm cái danh sách sau đây như một kim chỉ nam:


(1) "Có bạn bè ở mọi lứa tuổi."

Đừng bao giờ nghĩ ḿnh chỉ có thể thân với những người cùng lứa tuổi hay cùng hoàn cảnh như ḿnh. Đồng ư là họ hiểu ḿnh hơn nhưng đồng thời cũng chỉ nghe những than thở của nhau, không có ǵ mới lạ.

- Giao thiệp với những người trẻ hơn ḿnh cũng trẻ lại với cách suy nghĩ và ứng xử với đời sống "Mới" này.

- Giao thiệp với người già hơn ḿnh để được hưởng sự khôn ngoan của họ. 
 
"Kết thân với hàng xóm." 
Chắc bạn không muốn ngă xuống sàn nhà, nằm dưới đất hai ngày rồi mà không có ai đến vực lên.

 Một tiếng gọi cửa của hàng xóm có khi cứu được sinh mệnh của bạn đấy.

 Chạy qua chạy lại nhà hàng xóm lúc c̣n khỏe là một điều rất nên làm.

 Có hàng xóm tin và thân nhau c̣n giao cho cả ch́a khóa nhà nữa.

 Người lớn tuổi đâu c̣n sợ mất mát ǵ về vật chất, cái quư nhất chính là bản thân ḿnh thôi.

 Nếu hai gia đ́nh cùng trẻ cùng có con nhỏ ở cạnh nhau mà thân thiện được là một điều rất quư.

Tránh được rất nhiều va chạm về con cái và hữu ích cho nhau khi về già. 
 
(2) "Một bác sĩ thân thiện và có lương tâm" rất cần.

Ông bác sĩ này phải là một người sẵn sàng cho bạn khi bạn cần tới. Một người không bao giờ từ chối cắt nghĩa một câu hỏi xem ra không được chính xác mấy của bạn. (Những câu hỏi không có kinh nghiệm ǵ của người trẻ tuổi và quá lẩm cẩm của người già.) 
 
(3) "Dược sĩ trẻ hơn ḿnh nhiều tuổi."

 Mua thuốc với những người này, bạn được họ cắt nghĩa rơ ràng và thân thiện hơn. Người bệnh ở lứa tuổi nào cũng cần những dược sĩ trẻ trung. 
 
(4) "Tiêu ít, để dành nhiều."

- Người trẻ để dành cho ngày mai.

- Người già để dành cho hậu sự. 
Cần kiệm luôn luôn là một đức tính. 
 
(5) "Ăn uống cẩn thận hơn."

Thức ăn luôn luôn là một nguyên nhân chính cho sức khỏe.

 Người dân nước nào cũng tự hào về văn hóa ẩm thực của nước họ.

 Nhưng cái bao tử của cả bàn dân thiên hạ chỉ muốn tiêu thụ những thức ăn nhẹ nhàng, ít dầu mỡ và bổ dưỡng.

 Bạn cứ lắng nghe xem cơ thể bạn phản ứng thế nào sau mỗi bữa ăn khác nhau, th́ bạn sẽ hiểu ngay nó muốn nói điều ǵ. 
 
(6) "Thể thao nhiều hơn" 

 Ai cũng biết cơ thể cần vận động th́ mới khỏe mạnh và đầu óc mới minh mẫn.

 Cứ cả ngày ngồi gơ cọc cọc (như chính tôi đây) ở máy vi tính, hay xem phim bộ như phần đông người Việt lớn tuổi, chắc chắn là không đúng rồi.

- Hăy đứng lên.

- Người trẻ có thể thao của người trẻ, người lớn tuổi có những sinh hoạt thể thao cho tuổi của ḿnh.

- Nếu không đi xa được th́ loanh quanh trong khu xóm, hoặc vung tay, khua chân ngay trong nhà ḿnh.

- Đừng ngồi yên một chỗ. Chim chóc ngoài vườn đang gọi bạn. 
 
(7) Ngay bây giờ phải là "M̀NH".

Có người đặt câu hỏi: "Ai thương tôi nhất" 

Câu trả lời: "Ḿnh thương chính ḿnh nhất"

V́ chồng, (vợ) hay con ḿnh cũng không thương ḿnh bằng chính ḿnh thương ḿnh. Chồng, (vợ) hay con không thể chịu trách nhiệm về thân thể bạn được. Họ chỉ chia sẻ một phần nào.

 Nếu bây giờ bạn thực hiện được những điều trên th́ khi về già,  chính bạn đă lo được cho bạn khá nhiều.

 V́ có ai đó, không phải bà con ḿnh (người bạn hàng xóm) sẽ nhắc cho bạn "Tối nay lúc 9:00 giờ có mục đọc truyện của đài phát thanh (tiếng Việt) hay lắm. 
Hoặc: "Ngày mai Chủ Nhật bà có đi chùa không? Sẽ có xe đón đấy."./.